Bombazo ADN: descubierta la verdadera identidad del Yeti, el hombre de las nieves

Bombazo ADN: descubierta la verdadera identidad del Yeti, el hombre de las nievescincomas.com

El Yeti o 'Abominable hombre de las nieves' ha sido el centro de toda clase de historias y teorías transmitidas de generación en generación, basadas en avistamientos, huellas y muestras de esta criatura, que es una mezcla de humano y primate. Pero un nuevo estudio de ADN de 9 supuestas muestras del Yeti, la criatura de leyenda de las montañas de Nepal y el Tíbet, ha revelado toda la verdad.

Gracias a muestras de huesos, dientes, piel, pelo y heces recolectadas en suelo tibetano y del Himalaya, se pudieron llegar a estas conclusiones publicadas en la revista ‘Proceedings of the Royal Society B’. De estas muestras, que se encontraban previamente en museos y colecciones privadas, se detectó que una correspondía a un perro y los otros ocho eran de osos negros asiáticos, osos pardos del Himalaya u osos pardos tibetanos.

"Nuestros hallazgos sugieren fuertemente que los fundamentos biológicos de la leyenda del Yeti se pueden encontrar en los osos locales y nuestro estudio demuestra que la genética debería ser capaz de desentrañar otros misterios similares", afirma en un comunicado la científica líder Charlotte Lindqvist, profesora asociada de Biología en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Buffalo, Estados Unidos, y profesora asociada visitante en la Universidad Tecnológica de Nanyang, Singapur (NTU Singapur).

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El equipo de Lindqvist no es el primero en investigar el ADN 'Yeti', pero los proyectos anteriores realizaron análisis genéticos más simples, lo que dejó cuestiones importantes sin resolver, dice. "Este estudio representa el análisis más riguroso hasta la fecha de muestras que se sospecha que derivan de criaturas anómalas u 'homínidas' míticas", escriben Lindqvist y sus coautores en su nuevo documento.

Lindqvist afirma que la ciencia puede ser una herramienta útil para explorar las raíces de los mitos sobre criaturas grandes y misteriosas. En concreto, señala que, en África, la legendaria leyenda occidental de un "unicornio africano" fue explicada a principios del siglo XX por investigadores británicos, que encontraron y describieron el okapi de carne y hueso, un pariente de la jirafa que parece una mezcla entre ese animal y una cebra y un caballo.

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En Australia (donde personas y animales de gran tamaño pueden haber coexistido hace miles de años) algunos estudiosos han especulado que las referencias a enormes criaturas parecidas a animales en la mitología aborigen 'Dreamtime' pueden haber surgido de encuentros antiguos con la megafauna real o sus restos, conocida en la actualidad por el registro fósil de Australia.

Pero, aunque esas conexiones siguen siendo inciertas, el trabajo de Lindqvist, como el descubrimiento del okapi, es directo. "Claramente, una gran parte de la leyenda del 'Yeti' tiene que ver con los osos", dice ella, quien junto a sus colegas investigó muestras como un trozo de piel de la mano o la garra de un "Yeti", parte de una reliquia monástica, y un fragmento de fémur de un decaído 'Yeti' hallado en una cueva en la meseta tibetana. La muestra de piel resultó ser de un oso negro asiático y el hueso de fémur de un oso pardo tibetano.